German night fighter pilots report

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Title

German night fighter pilots report

Description

Records his sortie against the bomber force attacking Heilbron on the night of 4/5 December 1944. Eric Pick flew on that operation. The graphic account of the raid describes his succesful attack on a Lancaster, his failed attacks on others and in turn being badly damaged by defensive fire from the bomber force.

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Contributor

Identifier

MPickF1685075-170626-020001, MPickF1685075-170626-020002, MPickF1685075-170626-020003, MPickF1685075-170626-020004

Transcription

[underlined] APPENDIX ‘F’ [/underlined]
[underlined] HELMUT BUNJE’S REPORT ON THE HEILBRONN RAID (IN GERMAN) [/underlined]

Angriff auf Heibronn
In der Nacht vom 4./5.12.1944

Der Startbefehl war reichlich spat gekommen.

Wir rollten noch über den Platz als plötzlich, ziemlich genau in Startrichtung, das englische Angriffszeichen am Nachthimmel flimmerte! Es war garnicht weit entfernt, nur vierzig Kilometer – wie sich zeigen sollte.

Ab also und drauflos mit allem, was unsere Ju 88 G6 drinhatte!

Die Navigation war dismal einfach: Wir brauchten den Feuerzauber nu rein wenig links zu lassen, dann mußte das Einschleusen in den Anflug der Tommies delingen, die von Norden herankamen.

Kaum 10 Minuten später standen wir mit Kurs 290° in 2300 Metern Höhe querab vom “Objekt”.

Es galt Heilbronn.

Der Luftraum war ungewöhnlich erhellt. Rings um die deutlich erkennbare Stadt, in der schon erste Brände mit hellgrauen Rauchfahnen lagen, waren in kreisrunder Anordnung große Leuchten gesetzt. Sie schienen unbeweglich an weissen Rauchschnüren zo hängen: Ein gewaltiger Kronleuchter.

Die Sicht war hervorragend dank dieser neuartigen Illumination.

Ganz wie erwartet kreuzte plötzlich eine Kette von fünf Bombern unseren Kurs, von rechts commend. Sie flogen etwa 400 Meter höher, leicht ins Ziel drückend, hell von vorn und unten angestrahlt.

Uberraschend war ihr exakter Verband mit etwa 100 Metern Seitenabstand und der zebragestreifte Lancaster.

Zuerst diese also – dann die linke daneben – danach die mittlere – und so weiter . . . . das war der einfache, wenn auch ehrgeizige Plan.

Nur leider: Vorerst hingen wir noch gut tausend Meter hinter ihnen – und die Burschen waren doch tatsächlich genau so schnell wie wir! Der Abstand zu den mit Höchstgeschvindigkeit auf unsere Höhe drückenden Bombern blieb für eine qualend lange Zeit constant.

Ers als sich deutlich erkennbar die Bombenschächte öffneten, kamen wire in wenig näher. Wir selbst nun auch in angedrückdem Schnellflug, vor uns die von Bombenserien überschüttete, sprengpunktflimmernde Stadt, etwas höher die hellbeschienene Lancaster.

Eigentlich war die Schußententfernung immer noch viel zu groß – geschätzte 600 Meter – aber es m u ß t e jetzt sein: Wenigstens dieser eine Bomber sollte doch seine Last nicht mehr ins Ziel bringen können!

In ihrer letzten Anflugphase flog unsere Lancaster natürlich genauen Kurs – ich konnte also präzise zielen.

Erster Fruerstoß! Er geht tief. –

Der korrigierte zweite scheint Treffer gebracht zu haben. – Jetzt, nach der länger gehaltenen dritten Schußserie – mit äußerster Genauigkeit auf den Flächentank gezielt – zündet dort der Treibstoff. Sie brennt!

In diesem Augenblick fallen die ersten Bomben aus ihren Schächten, paarweise.

Die Lancaster dreht nach links ab, offenbar nicht in Panik, eher vorsichtig – vielleicht will der Captain seiner Besatzung das Aussteigen ermöglichen? – dann aber dreht sie wie in langsam gesteuerter Rolle weiter, fast in Rükkenlage zum Abschwung.

Ich schwenke jetzt nach links um endlich den nächsten, dort noch vermuteten Nachbarn zu erwischen.

Der aber hat seine Verbandsposition verlassen!

Einige Bomberfliegen erheblich weiter links und tiefer, weit oben zieht zu unserem Erstaunen eine alte Short Stirling ihre Bahn. –

Während der Konzentration auf den Rechtsaußen hatte im Hinterkopf noch der Traum von der Fünferserie geglüht – er zerplatzt jäh.

Etwas verwirrt gucke ich unserer brennenden Lancaster nach die auf Gegenkurs steil abwärtsgeht. Mit hoher Fahrt schlägt sie – offensichtlich ungesteuert – dicht nordwestlich der Stadt in unbebautes Gelände. –

Gratulationen schwirren in der Ei-V. Fred notiert: Aufschlag 19.34 Uhr.

Diese verlorenen Sekunden hätten leicht schlecht ausgehen können.

“Zwei Halifax von hinten – beschießen uns!” schreit Willi, der Bordschütze.

Gerissene Linkskurve – die Leuchtschnüre aus den Bugständen der Bomber ziehen vorbei. Rückkurvend sehe ich die beiden westwärts in die Nachtschwärze verschwinden.

Wir sind nun querab vom hellen Brand, als mehrere Bomber unseren Kurs von links nach rechts kreuzen.

Denen nach! Nur ganz schwach noch von hinten beleuchtet gehen sie ins Dunkel. Wir dagegen kommen jetzt von ihnen gesehen aus dem Licht!

Mir bleiben nur die Auspufflammen als Ziel, die in Abvehrbewgungen schwanken. Ich schieße ohne Erfolg.

Ab und zu blitzt MG-Feuer aus seinem Heckstand – dann ist er verschwunden. Wir versuchen mit gestörten meßgeräten die Verfolgung.

Plötzlich blitzt es ganz dicht neben uns – rappelt in der Maschine, knallt über meinem kopf – Bergmann, rechts von mir, schreit auf – Kopfstreifschuß – ich höre ihn direct – nicht in der Ei-V, die auf einmal stumm ist. Benzingestank! –

Steilkurve! Die Ruder gehorchen noch, auch die Motoren klingen unverändert. Aber alle Elektrik ist ausgefallen. Ein Tank läuft offensichtlich aus – nun, er brennt wenigstens nicht! –

Mit Schondrehzahl ging es damals heimwärts nach Schwäbisch Hall, durch die große Rauchwolke von Heilbronn, deren Brandgeruch bis in unsere Atemmasken drang. Bei der Landung zeigte sich, daß ein Reifen platt war. Trotzdem brach das Fahrwerk nciht. Aber unsere Ju war total durchsiebt. – Sie ist nie mehr geflogen.

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[underlined] HELMUT BUNJE’S REPORT ON THE HEILBRONN RAID [/underlined]
(Attack on Heilbronn, night of 4/5.12.44)

The order to scramble had come rather late. We were still taxiing, when suddenly, in the direction of the runway, the English marker flares lit up. They were not far away either, only about 40 km – as was shown later.

Therefore we took off with all the speed we could squeeze out of our Ju 88 G6.

Navigation was this time simple. We only had to leave the pyrotechnics to our left, and then it should be easy to infiltrate the squadrons of Tommies who were coming from the north.

Hardly ten minutes later we were on course 290 at about 2300 m at right angles to the ‘object’.

They were making for Heilbrunn.

The airspace was unusually illimunated [sic]. Right around the city, which was now clearly visible and in which already the first fires gave off billows of smoke, was a ring of marker flares. They seemed to be suspended from white strings of smoke like a gigantic chandelier.

Vision was very good thanks to this illumination.

Just as expected suddenly a group of five bombers crossed our path, coming from our right. They flew about 400 m higher than we, racing towards the drop zone, well illuminated from below. Their formation was surprising because of its exactness. They kept about 100 m apart and bore zebra-type camouflage. Turning very tightly, I chased after the Lancaster furthest on the right.

First that one, then the next to it, then the one in the middle, etc. that was a simple but very ambitious plan.

Only right then we were still 1000 m behind them. – and on top of everything else they were flying as fast as we were. The distance between us and the bombers tearing along at break-neck speed remained constant for a long, torturous time.

Only when the clearly visible bomb bays opened could we get a little nearer. We were now a little above the well-lit Lancaster, with the impact explosions visible below.

Really the shooting distance was still too great – about 600 m – but it was now or never: at least this one bomber had to be downed. Fortunately this Lancaster held its course exactly and I could aim precisely.

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– 2 –

The first salvo went too low. The corrected second salvo seemed to have scored a few hits. Then after a longer third salvo, aimed very carefully at the wing tank, the fuel catches and the bomber begins to burn.

At that moment the bombs fall in pairs from the bomb bays. The Lancaster turned to the left, obviously not in panic, but rather carefully – perhaps the captain wanted to gives [sic] his crew a chance to bail out? But then it turned slowly further, almost onto its back and dived. I now turn left in order to get onto the next one that I supposed to be still there. But that one had broken formation. Several bombers were now flying further to the left and lower, and far above to our surprise we saw an old Short Stirling beating along.

While still concentrating on the one we shot down, the ambitious plan had still been in my subconsciousness, but getting all five was now no longer possible.

I was staring after our burning Lancaster which was now racing downwards in opposite direction. And then, obviously pilotless, it impacted in a field to the northwest of the city.

Congratulations come over the Ei.V (radio). Impact is noted at 19.34 hours.

These lost seconds could easily have been disastrous. “Two Halifax behind – firing at us!” screamed Willi, the gunner. Sharp turn to left, as the tracer of the bomber passed us. Turning back I saw both bombers disappear westwards into the black night.

We [deleted] are [/deleted] were now at right angles to the burning city when several bombers crossed our path from left to right. After them! Only faintly illuminated from behind they disaapeared [sic] into the dark. However, we were now quite visible to them. I could only use the exhaust flames as guide. The bombers have taken evasive action. I fired without success. Now and then I saw the [deleted] sparking guns [/deleted] rear guns firing, but then they were gone. I tried the pursuit with our ‘radar’ but to no avail. Suddenly there was a flash close to the cockpit – then some rattling noise in the plane, a sharp report above my head – Bergman to my right screaming – head injury – I heard him without the intercom which seemed to be out of order now – stench of petrol.

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– 3 –

Power dive to the left. The rudder still working, and the engines sounded normal. But all electric gear [deleted] is [/deleted] was shot. One of the tanks seemed to be emptying – at least it was not burning.

With low revs we cruised home towards Schwabish-Hall, through the huge billows of smoke coming from Heilbronn. The stench of burning entered even our oxygen masks. After landing we saw that one of the tyres had been punctured, but the undercarriage had held. Our Ju 88 was like a sieve – it never flew again.

Collection

Citation

Helmut Bunde, “German night fighter pilots report,” IBCC Digital Archive, accessed June 19, 2024, https://ibccdigitalarchive.lincoln.ac.uk/omeka/collections/document/35849.

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